kepler-22b

Se confirma la existencia del planeta extrasolar o exoplaneta Kepler-22b, descubierto por el Kepler Space Telescope de la NASA. Kepler-22b es el primer exoplaneta en orbitar dentro de la “zona habitable” de una estrella similar al Sol, su radio es 2.4 veces el radio de la tierra, y su masa y la composición de su superficie se mantiene sin conocerse, aunque se considera que podría ser un planeta-océano. El promedio de distancia que tiene con su estrella, la Kepler-22, es 15% menos que la distancia de la Tierra al Sol, pero la luminosidad de la estrella es 25% menos que la del Sol. Los científicos han estimado las posibles condiciones de la superficie: en ausencia de atmósfera, la temperatura equilibro sería de -11°C; si la atmósfera genera un efecto invernadero similar a la Tierra, tendría una temperatura promedio en la superficie de 22°C; si la atmósfera genera un efecto invernadero similar al de Venus, el planeta tendría una temperatura promedio en la superficie de 460°C.

icon-info-smallZona habitable: En astronomía y astrobiología, la zona habitable (más precisamente, la zona circumestelar habitable) es el término científico para la región alrededor de una estrella dentro de la cual es teóricamente posible para un planeta con suficiente presión atmosférica mantener agua en estado líquido en su superficie. La importancia de este concepto está en su inferencia de las condiciones favorables para la vida en la Tierra, ya que el agua en estado líquido es esencial para todas las formas de vida conocidas, por lo que los planetas en esta zona son considerados como los sitios más prometedores para hospedar vida extra-terrestre.

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